Un Viaje en el Tiempo para Salvar a JFK: 11.22.63

Temas: Libros

oscaroarevalo.com Un Viaje en el Tiempo para Salvar a JFK: 11.22.63

11.22.63 – escrito por Stephen King – es un libro cuya premisa es simple: Viajar en el tiempo para impedir el asesinato de John F. Kennedy – JFK – el 22 de Noviembre de 1963. Sin embargo, si algo nos han enseñado las películas de Back to the Future, el viaje en el tiempo es cualquier cosa menos simple.

Dejando de lado el viaje en el tiempo, las paradojas, situaciones políticas, conflictos internos que tienen los personajes, teorías de conspiración, el cambio del curso de la historia o los elementos tecnológicos, la razón principal por la cual comencé a leer este libro se puede resumir de esta forma:

Contrario a lo que la mayoría de personas piensa – incluyéndome – Stephen King no escribe únicamente historias de terror y este es un claro ejemplo de esto.

El Viaje en el Tiempo

11.22.63 narra como Jake Epping viaja en el tiempo a Septiembre 9, 1958 para comprobar varias teorías:

  1. Posibilidad de cambiar el pasado: Evitar eventos trágicos – de menor magnitud que el asesinato de JFK – que sucedieron en este período y validar que es posible cambiar el pasado
  2. Revelar conspiraciones [1]: Tomando en cuenta que – incluso en el presente – es incierta la verdadera naturaleza de la muerte de JFK, es necesario averiguar si Lee Harvey Oswald actuó solo para planear el asesinato del presidente, si era un espía ruso o si la CIA – o Lyndon Johnson – fueron los que conspiraron para incriminar a Oswald
  3. Evitar el asesinato de JFK: Una vez con el claro panorama sobre quienes fueron los involucrados, evitar el asesinato de uno de los presidentes mas icónicos de Estados Unidos y – consecuentemente – evitar las tragedias posteriores: La guerra en Vietnam, el asesinato de Martin Luther King, etc.

El problema fundamental con la comprobación de estas teorías es que este viaje en el tiempo es posible realizarle únicamente hacia un mismo punto en la historia: Septiembre 9, 1958. Esto complica increíblemente la trama ya que – de fallar en el primer intento por salvar a JFK o comprobar alguna de las otras teorías – es necesario regresar al presente y comenzar de nuevo. Un proyecto que toma 5 años con cada intento.

Al final del día, una premisa no tan simple. Continuar leyendo

Experimento: Escribir 500 palabras cada día

Temas: Experimentos Vida

 

Durante el último año he logrado cumplir – en cierta medida – el experimento de leer un libro semanal. Este experimento comenzó por el hecho de sentir que me estaba volviendo más estúpido cada día.

Un poco después de un año de haber empezado este experimento me siento un poco menos estúpido por haber consumido una gran cantidad de contenido, sin embargo, mi output ha disminuido increíblemente.

Si, es cierto. He escrito mucho sobre startups, tecnología y demás. A pesar de eso, hace mucho tiempo atrás escribía simplemente por escribir. Citando a Lester Bangs en la película Almost Famous:

I used to write […]. Just to fucking write, man.

Uno de los items en mi bucket list es escribir un libro y – para la mayoría de personas que me conoce muy de cerca – este proceso comenzó alrededor de 2004.

Desde ese tiempo me he podido dar cuenta que los momentos en la vida en los que he logrado realizar mis mejores escritos han sido cuando he estado enamorado o con el corazón roto. Si, el cliché más grande de la vida. A pesar de eso, es totalmente cierto.

La mayoría de los ensayos que he escrito – y publicado – durante el último año han sido alrededor de 1500 – 2000 palabras. Al escribir algo así, el proceso de edición es bastante demandante. Obviamente debería existir una forma más fácil.

Ernest Hemingway escribía típicamente 500 palabras cada día. MG Siegler – uno de los escritores/inversionistas que más admiro – comenzó el 2014 con el propósito de escribir 500 palabras cada día.

Si es suficiente para ellos, entonces es suficiente para mi.

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Una imagen. Un Geofilter. Un Snapchat: La historia como diseñé Geofiltros de Snapchat para mi país

Temas: Startups Tecnología Vida

Geolfitros de Snapchat para El Salvador

Sí, amo Snapchat y amo los Geofiltros de Snapchat. Curiosamente no siempre fue así.

Creado por Evan Spiegel y Robert Murphy, Snapchat fue lanzada al App Store en Julio 2011 como una aplicación para enviar fotos y videos que desaparecen al instante. En palabras generales: sexting.

A pesar de ser considerado por muchos como una moda o una herramienta inservible, Snapchat recibió la oferta de compra por parte de Facebook por $3 Billones en Noviembre 2013 – esto es, 3x veces el valor de compra de Instagram o 3.1x veces el valor del New York Times.

Aparentemente, Mark Zuckerberg no es un CEO que juega con el dilema del innovador.

Evan Spiegel — CEO de Snapchat — rechazó la oferta de Facebook y dio origen a uno de mis Tweets favoritos en la historia:

En ese momento, todos tenían una opinión al respecto. A muchos les pareció una estupidez. A otros les pareció una obra de genialidad. Muchos se preguntaban cómo carajos es que una aplicación para sextear puede tener un valor de $3 billones, sin ningún Revenue Model definido y con operaciones  — costos de servidores, empleados y demás — financiadas por inversionistas.

Entonces – únicamente 16 meses después – sucedió esto:

Valor de Snapchat: $15 billones. Boom.

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29 años de edad: Revisando los últimos 365 días

Temas: Vida

 

No soy muy fanático de los cumpleaños, sin embargo, este año ha sido uno particularmente lleno de eventos.

Durante este último año de mi vida he tenido cambios personales y profesionales: He logrado cumplir varios items de mi bucket list, viajé sustancialmente, continúe con varios proyectos y conocí nuevas personas que me han ayudado a convertirme en quien actualmente soy.

La mayoría de lo que está escrito aquí es para mi propio beneficio. Me parece un buen ejercicio reflexionar sobre todo lo que sucedió durante un año y tener una bitácora a la cual pueda hacer referencia en el futuro.

Lo escribo públicamente por dos razones:
1. Considero que algunos pueden disfrutarlo y aprender sobre esto de alguna manera.
2. Citando a Fred Wilson:

Escribir me obliga a articular lo que estoy pensando de una forma coherente.

A pesar de tener 29 años aún me siento como un niño. Quizás como un adolescente. Quizá sea tiempo de creer. Quizás no este año.

Familia, Relaciones y Demás

Mis 28 años comenzaron cuando mi novia se convirtió en mi ex-novia. Fue una decisión difícil y — aunque en ese momento parecía extraño — era la medicina que necesitaba el paciente. Es imposible unir los puntos hacia el futuro, sin embargo, revisando el pasado nos podemos dar cuenta que todo sucedió por una razón.

Durante los siguientes meses pude conocer a nuevas personas a las que considero mis amigos, pude conocerla a ella y pude relacionarme aún más con estos degenerados a los cuales tengo el honor de llamar mis hermanos. La vida fue buena.

Es imposible unir los puntos hacia el futuro. Los puntos simplemente hacen sentido al final.

Viajes

Una de las bellezas de mi trabajo es que me permite viajar con cierta regularidad y vestirme como Batman mientras lo hago. Aún más importante, me ha permitido viajar y compartir estas experiencias con la mamá — a quien considero un super héroe.

Durante este último año pude cumplir varios items de mi bucket list [1] como hacer snowboarding y ver a los Foo Fighters por segunda vez. Viajé muchas veces a Ecuador y — aunque la mayor parte del tiempo ha sido por trabajo — Quito ha llegado a convertirse en un segundo hogar cumpliendo la infame regla:

”Casa” es el lugar donde tu celular se conecta a la red Wifi automáticamente.

Más sobre esto después.

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Un futuro Cercano: “Ready Player One”

Temas: Libros Startups

Ready Player One - oscaroarevalo.com

Oculus VR es la compañía responsable de haber desarrollado el casco de realidad virtual Oculus Rift y — como la mayoría de cosas geniales de la vida — la compañía fue comprada por Facebook el 25 de Marzo de 2014 por $2 billones en cash y acciones. Al escuchar la noticia, la mayoría de nerds en el mundo fue a Twitter a comentar al respecto haciendo referencia al libro Ready Player One:

Un par de días después de haber discutido sobre el libro, Facebook, Oculus y el futuro dominio del mundo, @jdzaratem me mandó una una copia del libro como regalo de cumpleaños. Minutos después de comenzar a leerle, todos los comentarios en Twitter hicieron sentido.

Ready Player One

El libro Ready Player One narra un futuro caótico para la humanidad donde la mayoría de personas utilizan un dispositivo de realidad virtual para escapar a un universo alternativo — el OASIS. Este universo es una “realidad open-source”, un universo online y maleable que cualquiera puede acceder a través del Internet, utilizando su computadora o consola de videojuegos. Al morir James Halliday — el creador del OASIS — deja establecido en su testamento que toda su fortuna la heredará la persona que encuentre un Easter Egg que escondió en este universo virtual. Bastante genial.

Un Easter Egg[1] es un broma interna o una función oculta — como lo que sucede en google.com al escribir “do a barrel roll” o ingresar a google.com/pacman. La creación de este término se le otorga al programador que escondió su firma dentro de una habitación secreta en el juego “Adventure” del Atari 2600. Sí, esto es lo que hace un nerd. Y sí, esta es la premisa de todo el libro. Continuar leyendo

Una tarjeta de crédito para dominarlas a todas

Temas: Startups Tecnología

La primera tarjeta de crédito — tal como la conocemos — fue el resultado de las casualidades de la vida en un restaurante de Nueva York cuando Frank X. McNamara platicaba con su abogado y el nieto del fundador de Bloomigndale’s sobre un problema de crédito que tenía uno de sus clientes. Curiosamente, al final de la cena se dio cuenta que había olvidado su dinero por lo que tuvo que llamar a su esposa para que le ayudara. Para evitar pasar nuevamente una vergüenza similar fue que creó Diners’ club.

Tarjetas de crédito. Boom.

Personalmente, amo las tarjetas de crédito. Les considero — contrario a la opinión popular — como uno de los más grandes inventos de la humanidad. Incluso diseñé un experimento en el que apliqué para recibir simultáneamente nueve tarjetas de crédito. Sí, nueve. ¿El problema? Tenía nueve tarjetas nuevas en mi billetera.

La cantidad de nuevas tarjetas de crédito no es el único problema — incluso sí le sumáramos todas las tarjetas de débito, tarjetas de cliente frecuente, tarjetas de regalo y demás. Además de la cantidad, deberíamos adicionarle los problemas de seguridad, administración y facilidades. Más sobre esto en un par de segundos.

Entonces, ¿Cual debería ser la mejor forma de solucionar estos problemas? Un par de startups y — por supuesto — Apple parece que tienen soluciones.

Startups: Coin & Plastc

Los startups Coin y Plastc buscan resolver el mismo problema: Eliminar todas las tarjetas de crédito, débito, tarjetas de cliente frecuente, tarjetas de regalo y demás, utilizando una sola tarjeta. Básicamente: Una tarjeta que las domine a todas.

El proceso para almacenar todas las tarjetas de crédito/débito en Coin ó Plastc es bastante similar:

  1. Comprar la tarjeta Coin/Plastc. Coin: $100 – Plastc: $155. Este también incluye un dispositivo para deslizar las tarjetas de crédito/débito. Ver punto 2.
  2. Deslizar cada tarjeta de crédito/débito utilizando el dispositivo que se añade al celular. Esto permite copiar la información de la banda magnética de cada tarjeta.
  3. Fotografiar el frente de cada tarjeta de crédito/débito para copiar los números, nombre, fecha de vencimiento, etc.
  4. Validar la información de la tarjeta de crédito/débito en el sistema.
  5. Utilizar la tarjeta de Coin/Plastc como si fuera la tarjeta de crédit/débito deseada.
  6. Enjuagar y repetir.

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Highway to Hell: Instagram/Facebook vrs Foursquare/Swarm

Temas: Startups Tecnología

Tomar fotos de comida era extraño. El 6 de Octubre de 2010 todo cambió gracias a Instagram. Es por esto que tengo una confesión que hacer: Amo Instagram. Lo amé desde la primera foto que tomé en Noviembre 2010. Instagram me ha permitido tomar fotos en más de 15 países y más de 50 ciudades diferentes. Me ha permitido documentar cosas importantes como una protesta en Barcelona y una protesta en Chile así como la foto minimalista de un destapador. Todo era perfecto hasta que la política intervino en la belleza del producto. ¿Cómo carajos es esto posible? La respuesta: Facebook.

El inicio de Foursquare e Instagram

Foursquare e Instagram se han complementando de una forma perfecta[1]. Siempre había sido así.

Dennis Crowley lanzó Foursquare en Marzo 2009 y, en sus inicios, era básicamente una aplicación para hacer Check-in. Eso era todo. Suena ridículo pero realmente era mágico. Foursquare permitió tener una bitácora de todos los lugares que habías visitado y permitía que tus amigos pudieran conocer tu ubicación. Obviamente los mapas y la información que Foursquare utilizaba no era la más exacta. Lugares repetidos o no existentes eran lo más común. Varios años y miles de iteraciones después, la información de Foursquare fue curada por sus usuarios y se convirtió en una obra de arte.

Menos de dos años después, Kevin Systrom y Mike Krieger lanzaron Instagram al App Store como una aplicación para aplicar filtros a fotografías con una opción clave en el proceso: Seleccionar una ubicación para dicha foto. En lugar de crear su propia base de datos de ubicaciones y poder enfocarse en el desarrollo de su producto principal – los filtros y fotografías – Instagram decidió utilizar la información de Foursquare para seleccionar la ubicación de cada fotografía. Una pareja ideal. Simplemente perfecto.

Sí Foursquare era una forma sencilla de tener una bitácora de los lugares visitados, Instagram ahora se convertiría en una forma sencilla de tener una bitácora visual de éstos. Como lo dije: simplemente perfecto. ¿Qué carajos sucedió entonces?

La Magia de Instagram y Facebook

Aproximadamente 18 meses después de su lanzamiento, Instagram fue comprada por Facebook por mil millones de dólares en cash y acciones. Inicialmente, ambas compañías trabajaron de forma independiente bajo un mismo techo, sin embargo, un par de años después una cosa comenzó a cambiar: La forma de seleccionar la ubicación de cada fotografía.

Con la compra de Instagram, Facebook decidió utilizar su propia – y mediocre – base de datos de lugares, olvidándose de la genial – y casi perfecta – base de datos de Foursquare (ahora Swarm[2]). La utilización de esta nueva base de datos no genera ningún problema hasta que convierte la experiencia del usuario y el producto en porquería.

Información repetida en Instagram (Izquierda) vrs información Foursquare (Derecha)

Información repetida en Instagram (Izquierda) vrs información Foursquare (Derecha)

A mi parecer, la magia de Instagram está en lo sencillo de todo el proceso: Abrir Instagram, tomar/subir una foto, aplicar filtro, seleccionar una ubicación para la foto y compartir; Simultáneamente, Instagram permitía hacer check-in en Foursquare sin salir de su aplicación al seleccionar la ubicación para la fotografía. Por alguna razón esta magia se perdió cuando políticas internas intervinieron en el producto. Continuar leyendo

La Mafia de Silicon Valley – Parte 2

Temas: Finanzas Startups

 

Lo dije en la primera parte de esta serie de posts y lo diré nuevamente: Silicon Valley es un lugar particular donde las reglas económicas no parecen aplicar como en el resto del mundo. Personas invierten miles de millones de dólares en Startups como Pinterest, Yo!, Snapchat, Instagram cuando éstas no generan absolutamente ninguna ganancia y – en muchos casos – sin ningún revenue model definido.

Los Startups en Silicon Valley son empresas un poco peculiares. Son entidades privadas que no tienen ninguna obligación en publicar sus finanzas y gran parte de sus resultados se basan en especulaciones. Por otro lado, la belleza de las empresas públicas es que legalmente están obligadas a difundir sus Estados de Resultados y demás datos financieros: Groupon, Twitter, Amazon, Facebook, Apple. Esto nos hace regresar a la proverbial pregunta: ¿Cómo y cuanto dinero generan estas empresas?. Pornografía en forma de data.

Twitter

La historia de Twitter se puede resumir en un párrafo: Ev Williams fundó una empresa llamada Blogger en 1999 bajo la idea que si le das un micrófono a suficiente gente, muchos de ellos dirán algo genial. En 2003 fue adquirido por Google y – con las ganancias de la venta – Ev decidió formar una empresa de Podcasts que luego se transformó en Twitter gracias a la contribución de Noah Glass y Jack Dorsey. En medio de esta historia existe dinero, poder, amistad y traición narrada de mejor manera en el libro Hatching Twitter de Nick Bilton.

Twitter es básicamente un servicio que permite que los usuarios envíen y lean mensajes de texto con longitud máxima de 140 caracteres. De acuerdo al último reporte financiero, Twitter generó pérdidas de $645M durante el 2013, incluso peores que el resultado de Net Income de 2012 que alcanzó pérdidas en sus operaciones de $79.4M. ¿Qué carajos?

Contrario a muchos startups, Twitter sí tiene un modelo de negocios definido basado en publicidad: (1)Twitter Cards/Promoted Tweets y (2) Mopub.

Twitter Cards. El concepto de Twitter Cards y Promoted Tweets es bastante básico: Empresas (o personas) pagan a Twitter para mostrar tweets de su compañía en tu feed. Estos [promoted] tweets pueden ser puramente tweets (esto es texto, links y/o imágenes) o algo más particular como la invitación para suscribirte a un newsletter[1] o como una invitación para instalar una aplicación en tu dispositivo móvil – todo esto sin abandonar Twitter. Simplemente genial.

Twitter cards - oscaroarevalo.com

Mopub. MoPub es un servicio adquirido por Twitter que se encarga de vender espacio publicitario en aplicaciones móviles a partir de una subasta automatizada. En resumen, permite a los creadores de aplicaciones vender – al mejor postor – anuncios y a los encargados de marketing llegar a un mayor número de usuarios. Teóricamente esto es exactamente lo que Google hizo con AdSense cuando monetizó todos los sitios en el internet. Más sobre esto después.

Twitter es un fenómeno impresionante. Ha permitido darle un micrófono a suficientes personas y el resultado ha sido genial. ¿Porqué entonces no es una máquina para fabricar dinero con miles de millones de usuarios utilizando el servicio para reportar guerras, eventos, catástrofes, noticias, etc? Personalmente quisiera pensar que es un trabajo en proceso a pesar de las críticas sobre su utilidad y su relevancia en la comunicación. Mientras tanto, 35.6 millones de mensajes dicen que Twitter es un fenómeno impresionante:

Groupon

Groupon fue creado por Andrew Mason en 2008 como un sitio web de ofertas del día que presenta cupones de descuentos utilizables en diferentes empresas y lentamente se ha convertido en una de las decepciones más grandes en mi vida.

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Experimento: Un mes sin mentiras

Temas: Experimentos Vida

 

Solamente existe una verdad absoluta: Todo el mundo miente. Tu familia, tus amigos, tus compañeros de trabajo. Independientemente de las razones – o ausencia de razones – todo el mundo miente. Punto. ¿Es posible no decir mentiras? Técnicamente debería ser bastante fácil. En la práctica nunca lo es.

Creo que todos le hemos preguntado a alguien alguna vez ”¿Te pasa algo?” y la respuesta ha sido “No, nada” cuando claramente sabemos que algo sucede. De igual forma, alguien nos ha preguntado “¿Te gustaría que hiciéramos [inserte actividad aquí] mañana? y la respuesta ha sido “No lo sé. Yo creo que sí. Te avisaré después” cuando claramente la respuesta debería ser “No”. Ok, citaré a Greg House:

Todos mienten.

¿Porqué carajos alguien trataría de no mentir durante un mes? ¿Eso no convertiría la vida en algo mas complicado? Sí y No. Después de cualquier tipo de racionalización, la respuesta es más simple de lo que parece.

Experimento: Un mes sin mentiras

La comunicación entre las personas debería ser algo simple. Sin embargo, las mentiras se interponen en la comunicación y le complican. Nunca es posible conocer o comprender complemente algo – o comprender a alguien – cuando existen mentiras que no nos permiten apreciar claramente la realidad. Para este experimento decidí eliminar todas estas interrupciones y complicaciones en la comunicación con una de las actividades más fundamentales: No mentir durante un mes completo a partir de hoy – Julio 1, 2014. Sí, así de simple.

Muchas personas mienten incluso de forma inconsciente. Tratan de disfrazar sus errores, sentimientos y deseos por miedo o por considerar que eso es lo que el resto de las personas quiere – o necesita – oír. Esto me parece porquería. La comunicación sería increíblemente simple si todos respondiéramos lo que en realidad sentimos y somos claros en comunicar nuestras opiniones y pensamientos.

Como carajos pretendo no mentir durante un mes

Primero que nada quisiera dejar claro que espero que no sea fácil. En muchos casos, las mentiras se vuelven un arte. Mentimos para disfrazar nuestros sentimientos y opiniones – esta es la parte fácil. Luego, mentimos para cubrir otras mentiras hasta inventar algo que realmente nunca sucedió – esta es la parte en que todo se vuelve complicado. Ahora tenemos dos recuerdos en nuestra cabeza: lo que realmente sucedió y las mentiras que dijimos sobre lo que sucedió. Mantener el registro de ambos para no contradecirnos me parece bastante complicado. Continuar leyendo

La Mafia de Silicon Valley: Startups – Parte 1

Temas: Finanzas Startups

Silicon Valley es un lugar extraño. “Particular” creo que sería una mejor descripción. Un lugar donde las reglas económicas no parecen aplicar como en el resto del mundo y donde personas invierten miles de millones de dólares en Startups como Pinterest, Yo!, Snapchat, Instagram, etc. ¿Cuanto dinero generan estos Startups para tener un valor tan alto? Spoiler: No generan dinero. En ese caso, la siguiente pregunta lógica debería ser: ¿Qué carajos? La respuesta es un poco más compleja.

Este fenómeno no es únicamente aplicable a Startups en general. El ejemplo más claro es Apple versus Amazon: De acuerdo a los resultados de Net Income para 2013, Apple tarda menos de tres días en tener las ganancias que Amazon genera en un año [1]. ¿Increíble? Yo también lo pensé. Más sobre esto después.

Ok. Primero lo primero. Es necesario definir un par de cosas:

Revenue Model

Revenue Model – Modelo de ingresos / Modelo de negocios – es “el sistema diseñado por medio del cual un negocio obtiene ganancias por sus servicios”. Esta es la definición de Wikipedia. Bastante simple. Bastante clara. Bastante genial.

Los Revenue Models para Web y dispositivos móviles[2] podrían definirse en los siguientes:

  • Publicidad: El servicio es gratis para utilizarle. Los encargados de Marketing pagan por llegar a los usuarios a través de publicidad. Ejemplos: Yahoo!, Google, Tumblr, Twitter.
  • Comercio: Vender algo a los usuarios. Quedarse con todo o una parte de los ingresos. Ejemplos: Zappos, Amazon, iTunes, Zynga, eBay.
  • Suscripciones: Cobrar mensual o anual a los usuarios para utilizar el servicio. Ejemplos: Netflix, Spotify, Dropbox.
  • Peer to Peer: Conectar a gente dentro de un network. Tomar una porción de la actividad resultante. Ejemplos: Etsy, TaskRabbit.
  • Procesamiento de transacciones: Procesar transacciones y tomar una pequeña parte de la transacción por realizarle. Ejemplo: Paypal, Stripe, Square.
  • Licencia: Cobrar a los usuarios por utilizar la tecnología desarrollada. Ejemplo: Adobe Photoshop.
  • Data: Vender la data que genera el servicio. Ejemplo: Comscore, BlueKai.
  • Móvil y Juegos: Aunque no son modelos de negocios propiamente dichos, presentan diferentes oportunidades de monetización. Ejemplos: Whatsapp, Zynga, World of Warcraft.

Bajo estas definiciones se podría explicar de una forma elemental que la razón de ser de cualquier negocio – incluyendo Startups – es desarrollar un servicio/producto que cuesta $1 en fabricarse y puede ser vendido por $2 a través de cualquier revenue model disponible. Nuevamente, Silicon Valley no es tan simple.

Existen una gran cantidad de Startups que no generan ingresos de ningún tipo – en muchos casos no tienen un revenue model definido – y reciben valuaciones de miles de millones de dólares a través de inversiones. En situaciones excepcionales, estas son compradas por empresas más grandes por razones que únicamente podríamos entender en el largo plazo. Bienvenidos a Silicon Valley. Continuar leyendo