Reseñas de Películas & Libros: Haikus en Español

Temas: Experimentos Libros Vida

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Muchas veces necesitamos leer — o escribir — una reseña corta sobre un libro o una película en particular. Una reseña suficientemente breve que pueda dar una perspectiva sobre la calidad de este libro/película sin necesidad de entrar en grandes descripciones o extensos comentarios donde se puede perder la mística. La solución: Reseñas en Haikus.

El haiku es un tipo de poesía japonesa. Consiste en un poema breve, de diecisiete “moras”, formado generalmente por tres versos de cinco y siete “moras” respectivamente. Esta métrica no es fija. Comúnmente se sustituyen las “moras” por sílabas cuando se componen en otras lenguas. La poética del haiku generalmente se basa en el asombro y la emoción (aware) que produce en el poeta la contemplación de la naturaleza [1].

En resumen y — de acuerdo a esta definición — decidí tomar ciertos aspectos del haiku tradicional y traducirlos a la reseña de una película o libro:

  1. Poema breve formado por tres versos
  2. Métrica no fija
  3. Poética que generalmente se basa en el asombro y la emoción

Como lo he dicho antes: Un problema no es un problema a menos que tenga una solución. Utilizando estos aspectos principales del Haiku decidí crear[2] la Colección “Haikus en Español en Medium.com. Una nueva colección para publicar reseñas que únicamente tengan tres frases para resumir y describir el sentimiento de una película o libro. [3] Continuar leyendo

Nuevo Proyecto: Compartir Ideas Incompletas e Imperfectas

Temas: Experimentos Vida

labs por oscaroarevalo.com

Escribir es complicado. Personalmente, no es porque no tengo nada que decir sino porque tengo demasiadas ideas en mi mente sobre demasiados temas. Al enfocarme en un solo tema, miles de ideas se forman y — a pesar que en este punto el ensayo está virtualmente escrito — ordenar todas esas ideas al final se vuelve un poco complejo.

Teniendo ordenadas todas las ideas sobre un tema en específico, el siguiente problema es considerar que todo ese orden debe ser perfecto — de lo contrario, no debería ser publicado. Esta duda sobre compartir algo imperfecto es un tema que nos frena para actuar en cualquier ámbito de la vida y nos olvidamos de una de las lecciones más importantes de la vida:

Done is better than perfect.

Al final del día, es necesario escribir las ideas para que estas hagan sentido. Los buenos escritores son buenos pensadores.

Un trabajo en proceso

Compartir ideas imperfectas e incompletas es un pensamiento que va en contra de la ideología de las personas. El temor sobre lo que los demás piensen es algo que nos frena para actuar y es algo que @MarritU expresa de mejor forma en su publicación “Un Trabajo en Proceso” donde hace referencia a las obras incompletas de grandes artistas:

Con estas esculturas inacabadas el artista le mostraba al mundo que no era más que otro ser humano con dudas e inseguridades. Probablemente no era una faceta agradable de mostrar. Probablemente era una que hubiera preferido ocultar de su historia pero creo que ahi en donde recae el valor de esta obra.

Nuestras ideas incompletas nos muestran como seres humanos. Muestran nuestras inseguridades y permiten que las demás personas se identifiquen con nuestros sentimientos. Compartir ideas incompletas puede incluso inspirar a otras personas para crear algo nuevo.

Muestra tu Trabajo

En su libro Show Your Work, Austin Kleon menciona las ventajas de compartir lo que sea que estás construyendo:

  1. Bitácora del progreso. La documentación de todo lo que se comparte públicamente se transforma en una bitácora del trabajo. Muestra el camino recorrido y el final al que se desea llegar. Muestra la evolución de como has cambiado y en quien te has convertido.
  2. No tienes que ser un genio. Esta idea rompe las barreras para publicar: pocas personas pueden sentarse frente a la computadora y escribir un libro como Stephen King o una sinfonía como Mozart. Las mejores ideas surgen de pensamientos incompletos en colaboración con el mundo. El proceso se convierte en algo más importante que el producto.
  3. Feedback: Mostrando el progreso se construye una pequeña comunidad alrededor de lo que sea que se está construyendo. Las personas interesadas dan opiniones[1] que pueden brindar nuevas perspectivas sobre la forma en que el producto evoluciona.

Enfócate y ayuda a las personas

Justin Jackson [2] escribió el post Focus on your own shit donde aborda otro de los mayores temores para publicar ideas terminadas: Enfocarnos en lo que los demás está haciendo y paralizarnos sin compartir nuestras propias ideas. Continuar leyendo

Un Viaje en el Tiempo para Salvar a JFK: 11.22.63

Temas: Libros

oscaroarevalo.com Un Viaje en el Tiempo para Salvar a JFK: 11.22.63

11.22.63 – escrito por Stephen King – es un libro cuya premisa es simple: Viajar en el tiempo para impedir el asesinato de John F. Kennedy – JFK – el 22 de Noviembre de 1963. Sin embargo, si algo nos han enseñado las películas de Back to the Future, el viaje en el tiempo es cualquier cosa menos simple.

Dejando de lado el viaje en el tiempo, las paradojas, situaciones políticas, conflictos internos que tienen los personajes, teorías de conspiración, el cambio del curso de la historia o los elementos tecnológicos, la razón principal por la cual comencé a leer este libro se puede resumir de esta forma:

Contrario a lo que la mayoría de personas piensa – incluyéndome – Stephen King no escribe únicamente historias de terror y este es un claro ejemplo de esto.

El Viaje en el Tiempo

11.22.63 narra como Jake Epping viaja en el tiempo a Septiembre 9, 1958 para comprobar varias teorías:

  1. Posibilidad de cambiar el pasado: Evitar eventos trágicos – de menor magnitud que el asesinato de JFK – que sucedieron en este período y validar que es posible cambiar el pasado
  2. Revelar conspiraciones [1]: Tomando en cuenta que – incluso en el presente – es incierta la verdadera naturaleza de la muerte de JFK, es necesario averiguar si Lee Harvey Oswald actuó solo para planear el asesinato del presidente, si era un espía ruso o si la CIA – o Lyndon Johnson – fueron los que conspiraron para incriminar a Oswald
  3. Evitar el asesinato de JFK: Una vez con el claro panorama sobre quienes fueron los involucrados, evitar el asesinato de uno de los presidentes mas icónicos de Estados Unidos y – consecuentemente – evitar las tragedias posteriores: La guerra en Vietnam, el asesinato de Martin Luther King, etc.

El problema fundamental con la comprobación de estas teorías es que este viaje en el tiempo es posible realizarle únicamente hacia un mismo punto en la historia: Septiembre 9, 1958. Esto complica increíblemente la trama ya que – de fallar en el primer intento por salvar a JFK o comprobar alguna de las otras teorías – es necesario regresar al presente y comenzar de nuevo. Un proyecto que toma 5 años con cada intento.

Al final del día, una premisa no tan simple. Continuar leyendo

Experimento: Escribir 500 palabras cada día

Temas: Experimentos Vida

Lester Banks

Durante el último año he logrado cumplir – en cierta medida – el experimento de leer un libro semanal. Este experimento comenzó por el hecho de sentir que me estaba volviendo más estúpido cada día.

Un poco después de un año de haber empezado este experimento me siento un poco menos estúpido por haber consumido una gran cantidad de contenido, sin embargo, mi output ha disminuido increíblemente.

Si, es cierto. He escrito mucho sobre startups, tecnología y demás. A pesar de eso, hace mucho tiempo atrás escribía simplemente por escribir. Citando a Lester Bangs en la película Almost Famous:

I used to write […]. Just to fucking write, man.

Uno de los items en mi bucket list es escribir un libro y – para la mayoría de personas que me conoce muy de cerca – este proceso comenzó alrededor de 2004.

Desde ese tiempo me he podido dar cuenta que los momentos en la vida en los que he logrado realizar mis mejores escritos han sido cuando he estado enamorado o con el corazón roto. Si, el cliché más grande de la vida. A pesar de eso, es totalmente cierto.

La mayoría de los ensayos que he escrito – y publicado – durante el último año han sido alrededor de 1500 – 2000 palabras. Al escribir algo así, el proceso de edición es bastante demandante. Obviamente debería existir una forma más fácil.

Ernest Hemingway escribía típicamente 500 palabras cada día. MG Siegler – uno de los escritores/inversionistas que más admiro – comenzó el 2014 con el propósito de escribir 500 palabras cada día.

Si es suficiente para ellos, entonces es suficiente para mi.

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Una imagen. Un Geofilter. Un Snapchat: La historia como diseñé Geofiltros de Snapchat para mi país

Temas: Startups Tecnología Vida

Geolfitros de Snapchat para El Salvador


Update Septiembre 2015:

A partir de las constantes preguntas sobre cómo crear y publicar Geofiltros de Snapchat, decidí crear una guía detallada donde se describe el proceso desde el diseño de Geofilters hasta la publicación. Puedes descargar la guía haciendo clic aquí: Guía Rápida: Cómo Crear un Geofiltro para Snapchat 


 

Sí, amo Snapchat. Curiosamente no siempre fue así.

Creado por Evan Spiegel y Robert Murphy, Snapchat fue lanzada al App Store en Julio 2011 como una aplicación para enviar fotos y videos que desaparecen al instante. En palabras generales: sexting.

A pesar de ser considerado por muchos como una moda o una herramienta inservible, Snapchat recibió la oferta de compra por parte de Facebook por $3 Billones en Noviembre 2013 – esto es, 3x veces el valor de compra de Instagram o 3.1x veces el valor del New York Times.

Aparentemente, Mark Zuckerberg no es un CEO que juega con el dilema del innovador.

Evan Spiegel — CEO de Snapchat — rechazó la oferta de Facebook y dio origen a uno de mis Tweets favoritos en la historia:

En ese momento, todos tenían una opinión al respecto. A muchos les pareció una estupidez. A otros les pareció una obra de genialidad. Muchos se preguntaban cómo carajos es que una aplicación para sextear puede tener un valor de $3 billones, sin ningún Revenue Model definido y con operaciones  — costos de servidores, empleados y demás — financiadas por inversionistas.

Entonces – únicamente 16 meses después – sucedió esto:

Valor de Snapchat: $15 billones. Boom.

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29 años de edad: Revisando los últimos 365 días

Temas: Vida

Foo Fighters Bogotá

No soy muy fanático de los cumpleaños, sin embargo, este año ha sido uno particularmente lleno de eventos.

Durante este último año de mi vida he tenido cambios personales y profesionales: He logrado cumplir varios items de mi bucket list, al final del 2014 finalmente publiqué un libro (!!!), viajé sustancialmente, continúe con varios proyectos y conocí nuevas personas que me han ayudado a convertirme en quien actualmente soy.

La mayoría de lo que está escrito aquí es para mi propio beneficio. Me parece un buen ejercicio reflexionar sobre todo lo que sucedió durante un año y tener una bitácora a la cual pueda hacer referencia en el futuro.

Lo escribo públicamente por dos razones:
1. Considero que algunos pueden disfrutarlo y aprender sobre esto de alguna manera.
2. Citando a Fred Wilson:

Escribir me obliga a articular lo que estoy pensando de una forma coherente.

A pesar de tener 29 años aún me siento como un niño. Quizás como un adolescente. Quizá sea tiempo de creer. Quizás no este año.

Familia, Relaciones y Demás

Mis 28 años comenzaron cuando mi novia se convirtió en mi ex-novia. Fue una decisión difícil y — aunque en ese momento parecía extraño — era la medicina que necesitaba el paciente. Es imposible unir los puntos hacia el futuro, sin embargo, revisando el pasado nos podemos dar cuenta que todo sucedió por una razón.

Durante los siguientes meses pude conocer a nuevas personas a las que considero mis amigos, pude conocerla a ella y pude relacionarme aún más con estos degenerados a los cuales tengo el honor de llamar mis hermanos. La vida fue buena.

Es imposible unir los puntos hacia el futuro. Los puntos simplemente hacen sentido al final.

Viajes

Una de las bellezas de mi trabajo es que me permite viajar con cierta regularidad y vestirme como Batman mientras lo hago. Aún más importante, me ha permitido viajar y compartir estas experiencias con la mamá — a quien considero un super héroe.

Durante este último año pude cumplir varios items de mi bucket list [1] como hacer snowboarding y ver a los Foo Fighters por segunda vez. Viajé muchas veces a Ecuador y — aunque la mayor parte del tiempo ha sido por trabajo — Quito ha llegado a convertirse en un segundo hogar cumpliendo la infame regla:

”Casa” es el lugar donde tu celular se conecta a la red Wifi automáticamente.

Más sobre esto después.

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Periscope app, mi cumpleaños y el futuro del internet

Temas: Vida

Periscope

Pocas cosas en la vida comienzan con un tweet. Esta fue una de ellas:

¿Qué carajos tiene que ver esto con mi cumpleaños y el futuro del internet? Ok. Primero, un poco de contexto.

Periscope es una aplicación para iOS que, al igual que Vine en Octubre 2012, fue comprada por Twitter antes de su lanzamiento oficial. Permite a los usuarios hacer transmisiones de eventos que están sucediendo en vivo, invitar a personas a ver la transmisión a través de un link en Twitter, comentar sobre la transmisión, etc. Es por esto que, al igual que Vine o Snapchat, Periscope podría crear un ecosistema que permita a las personas en general tener conexiones con otras personas con las que normalmente sería imposible.

Todos deberían descargar Periscope. En este momento. Haciendo clic aquí. Me agradecerán después.

Periscope no es un concepto revolucionario. Han existido muchas aplicaciones que permiten realizar transmisiones — Ustream, justin.tv, Twitch — sin embargo, al tener celulares con mayor potencia, cámaras con mejor resolución y mayor ancho de banda disponible por parte de las telefónicas, todo parece alinearse de una manera distinta que no podía existir antes. Como lo dijo Garrett Hedlund: Timing is everything.

A pesar de todo esto, aún no podía ver el alcance de Periscope. Luego, Shane Mac hizo un periscope de un incendio en San Francisco.

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Un futuro Cercano: “Ready Player One”

Temas: Libros Startups

Ready Player One - oscaroarevalo.com

Oculus VR es la compañía responsable de haber desarrollado el casco de realidad virtual Oculus Rift y — como la mayoría de cosas geniales de la vida — la compañía fue comprada por Facebook el 25 de Marzo de 2014 por $2 billones en cash y acciones. Al escuchar la noticia, la mayoría de nerds en el mundo fue a Twitter a comentar al respecto haciendo referencia al libro Ready Player One:

Un par de días después de haber discutido sobre el libro, Facebook, Oculus y el futuro dominio del mundo, @jdzaratem me mandó una una copia del libro como regalo de cumpleaños. Minutos después de comenzar a leerle, todos los comentarios en Twitter hicieron sentido.

Ready Player One

El libro Ready Player One narra un futuro caótico para la humanidad donde la mayoría de personas utilizan un dispositivo de realidad virtual para escapar a un universo alternativo — el OASIS. Este universo es una “realidad open-source”, un universo online y maleable que cualquiera puede acceder a través del Internet, utilizando su computadora o consola de videojuegos. Al morir James Halliday — el creador del OASIS — deja establecido en su testamento que toda su fortuna la heredará la persona que encuentre un Easter Egg que escondió en este universo virtual. Bastante genial.

Un Easter Egg[1] es un broma interna o una función oculta — como lo que sucede en google.com al escribir “do a barrel roll” o ingresar a google.com/pacman. La creación de este término se le otorga al programador que escondió su firma dentro de una habitación secreta en el juego “Adventure” del Atari 2600. Sí, esto es lo que hace un nerd. Y sí, esta es la premisa de todo el libro. Continuar leyendo

Una tarjeta de crédito para dominarlas a todas

Temas: Startups Tecnología

Plastc Card - Tarjetas de credito Oscaroarevalo.com

La primera tarjeta de crédito — tal como la conocemos — fue el resultado de las casualidades de la vida en un restaurante de Nueva York cuando Frank X. McNamara platicaba con su abogado y el nieto del fundador de Bloomigndale’s sobre un problema de crédito que tenía uno de sus clientes. Curiosamente, al final de la cena se dio cuenta que había olvidado su dinero por lo que tuvo que llamar a su esposa para que le ayudara. Para evitar pasar nuevamente una vergüenza similar fue que creó Diners’ club.

Tarjetas de crédito. Boom.

Personalmente, amo las tarjetas de crédito. Les considero — contrario a la opinión popular — como uno de los más grandes inventos de la humanidad. Incluso diseñé un experimento en el que apliqué para recibir simultáneamente nueve tarjetas de crédito. Sí, nueve. ¿El problema? Tenía nueve tarjetas nuevas en mi billetera.

La cantidad de nuevas tarjetas de crédito no es el único problema — incluso sí le sumáramos todas las tarjetas de débito, tarjetas de cliente frecuente, tarjetas de regalo y demás. Además de la cantidad, deberíamos adicionarle los problemas de seguridad, administración y facilidades. Más sobre esto en un par de segundos.

Entonces, ¿Cual debería ser la mejor forma de solucionar estos problemas? Un par de startups y — por supuesto — Apple parece que tienen soluciones.

Startups: Coin & Plastc

Los startups Coin y Plastc buscan resolver el mismo problema: Eliminar todas las tarjetas de crédito, débito, tarjetas de cliente frecuente, tarjetas de regalo y demás, utilizando una sola tarjeta. Básicamente: Una tarjeta que las domine a todas.

El proceso para almacenar todas las tarjetas de crédito/débito en Coin ó Plastc es bastante similar:

  1. Comprar la tarjeta Coin/Plastc. Coin: $100 – Plastc: $155. Este también incluye un dispositivo para deslizar las tarjetas de crédito/débito. Ver punto 2.
  2. Deslizar cada tarjeta de crédito/débito utilizando el dispositivo que se añade al celular. Esto permite copiar la información de la banda magnética de cada tarjeta.
  3. Fotografiar el frente de cada tarjeta de crédito/débito para copiar los números, nombre, fecha de vencimiento, etc.
  4. Validar la información de la tarjeta de crédito/débito en el sistema.
  5. Utilizar la tarjeta de Coin/Plastc como si fuera la tarjeta de crédit/débito deseada.
  6. Enjuagar y repetir.

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Highway to Hell: Instagram/Facebook vrs Foursquare/Swarm

Temas: Startups Tecnología

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Tomar fotos de comida era extraño. El 6 de Octubre de 2010 todo cambió gracias a Instagram. Es por esto que tengo una confesión que hacer: Amo Instagram. Lo amé desde la primera foto que tomé en Noviembre 2010. Instagram me ha permitido tomar fotos en más de 15 países y más de 50 ciudades diferentes. Me ha permitido documentar cosas importantes como una protesta en Barcelona y una protesta en Chile así como la foto minimalista de un destapador. Todo era perfecto hasta que la política intervino en la belleza del producto. ¿Cómo carajos es esto posible? La respuesta: Facebook.

El inicio de Foursquare e Instagram

Foursquare e Instagram se han complementando de una forma perfecta[1]. Siempre había sido así.

Dennis Crowley lanzó Foursquare en Marzo 2009 y, en sus inicios, era básicamente una aplicación para hacer Check-in. Eso era todo. Suena ridículo pero realmente era mágico. Foursquare permitió tener una bitácora de todos los lugares que habías visitado y permitía que tus amigos pudieran conocer tu ubicación. Obviamente los mapas y la información que Foursquare utilizaba no era la más exacta. Lugares repetidos o no existentes eran lo más común. Varios años y miles de iteraciones después, la información de Foursquare fue curada por sus usuarios y se convirtió en una obra de arte.

Menos de dos años después, Kevin Systrom y Mike Krieger lanzaron Instagram al App Store como una aplicación para aplicar filtros a fotografías con una opción clave en el proceso: Seleccionar una ubicación para dicha foto. En lugar de crear su propia base de datos de ubicaciones y poder enfocarse en el desarrollo de su producto principal – los filtros y fotografías – Instagram decidió utilizar la información de Foursquare para seleccionar la ubicación de cada fotografía. Una pareja ideal. Simplemente perfecto.

Sí Foursquare era una forma sencilla de tener una bitácora de los lugares visitados, Instagram ahora se convertiría en una forma sencilla de tener una bitácora visual de éstos. Como lo dije: simplemente perfecto. ¿Qué carajos sucedió entonces?

La Magia de Instagram y Facebook

Aproximadamente 18 meses después de su lanzamiento, Instagram fue comprada por Facebook por mil millones de dólares en cash y acciones. Inicialmente, ambas compañías trabajaron de forma independiente bajo un mismo techo, sin embargo, un par de años después una cosa comenzó a cambiar: La forma de seleccionar la ubicación de cada fotografía.

Con la compra de Instagram, Facebook decidió utilizar su propia – y mediocre – base de datos de lugares, olvidándose de la genial – y casi perfecta – base de datos de Foursquare (ahora Swarm[2]). La utilización de esta nueva base de datos no genera ningún problema hasta que convierte la experiencia del usuario y el producto en porquería.

Información repetida en Instagram (Izquierda) vrs información Foursquare (Derecha)

Información repetida en Instagram (Izquierda) vrs información Foursquare (Derecha)

A mi parecer, la magia de Instagram está en lo sencillo de todo el proceso: Abrir Instagram, tomar/subir una foto, aplicar filtro, seleccionar una ubicación para la foto y compartir; Simultáneamente, Instagram permitía hacer check-in en Foursquare sin salir de su aplicación al seleccionar la ubicación para la fotografía. Por alguna razón esta magia se perdió cuando políticas internas intervinieron en el producto. Continuar leyendo